How Sending Postcards to Strangers Made Me a Better Designer

Algo con lo que siempre luchan las personas con trabajos creativos, incluido yo mismo, es que a la creatividad a menudo le gusta tomar su dulce y maldito tiempo. Nos vemos obligados a todo tipo de hábitos y rituales que creemos que nos ayudarán a llegar a ideas más rápidamente. En mi escritorio hay tótems de uno de esos rituales: un montón de postales de al menos tres pulgadas de alto, enviadas por personas de todo el mundo. Sirven como un recordatorio de que la creatividad fluye de una restricción bien considerada, unida a la disciplina diaria.

Por ejemplo: aquí hay uno de “The Bean” en el Millennium Park de Chicago, o un amanecer de color rosa púrpura sobre los humedales de Hillman Marsh en Ontario, o un ciprés calvo al atardecer en Louisiana. También hay muchos paisajes coloridos de la mente: los “Cuatro monos”, serigrafiados de Andy Warhol, pinturas clásicas de Matisse y Chagall y van Gogh, una hermosa cara gouache feliz del difunto diseñador Alan Fletcher. Tarjetas postales compradas en museos de arte y librerías, o descubiertas en áticos o mercados de pulgas, a menudo contando historias de lugares que ya no existen, cuya historia debe preservarse a través de estos cuadrados amarillentos de cartón grueso. Aún más raro, tengo algunos que están agrupados a mano, a menudo minuciosamente, del tipo y la imagen encontrados. Una de mis favoritas, llamada “Bunny Love”, es una postal en forma de corazón hecha de trozos de color púrpura y naranja recogidos de la caja de cereales de Annie.

¿Por qué la gente nos envía tantas postales, de tantas persuasiones diferentes? Somos participantes en el Festival de Postales de Poesía de agosto, un experimento de escritura iniciado por los poetas Paul Nelson y Lana Hechtman Ayers. Cada postal que recibimos contiene un poema compuesto a mano, escrito y dirigido a mí y a mi esposa. A cambio de estos regalos, ella y yo somos responsables de escribir y enviar un poema todos los días a una persona en una lista provista.

Suena fácil, ¿verdad? Sin embargo, existen algunas restricciones adicionales que hacen que todo el proceso sea desafiante para cualquier persona que sufra un trastorno de diseño obsesivo-compulsivo. Esto es de las instrucciones de Lana para este año:

¿Quéescribir? Algo que se relaciona con su sentido de “lugar”, sin embargo, lo interpreta, algo sobre cómo se relaciona con la imagen de la postal, lo que ve por la ventana, lo que está leyendo, usando una frase / tema / o imagen de una tarjeta que obtuviste un sueño que tuviste esa mañana, o una imagen de él, etc. Al igual que las postales “reales”, escribe algo sobre el “aquí y ahora”.
Ahora, ese es un resumen creativo: siéntete cómodo capturando la mente tal como es. Paul Nelson explica:

Este proyecto es un experimento para dejar de lado la necesidad de ser perfecto y aprender a entrenar tu mente para componer en el momento. Philip Whalen dijo que su poesía era “una imagen o gráfico de la mente en movimiento”.
Este es el tipo de composición más difícil, ya que revela mucho la calidad de la mente del poeta.
Ver la calidad de su mente a menudo puede ser aterrador, especialmente si el impulso editorial se hace cargo. Dado que trabajo como diseñador profesionalmente, a menudo encargado de crear momentos que pueden contener las características del arte, pero que se pulen y afilan hasta que alcanzan un brillo de propósito único, este proyecto fue contrario a casi todos los huesos de mi cuerpo creativo. No hubo un segundo o decimocuarto borrador, y una audiencia segura de uno, además de cualquier curioso empleado de correos.

Esta sensación de estar arraigado en el momento de la composición y escribir palabras directamente en la postal con una herramienta permanente (lápiz, bolígrafo, máquina de escribir) puede ser una verdadera lucha para cualquiera que esté acostumbrado a esperar la inspiración para golpear. Las herramientas de escritura modernas, como la computadora, pueden proporcionar alguna ayuda, pero hay demasiado riesgo de que pases tiempo editando y elaborando el material en lugar de dejar que suceda en el momento de la composición. Si escribe una palabra o frase que no le gusta, no hay vuelta atrás a menos que deseche la postal y comience de nuevo.

No hace falta decir que mi primer año de participación fue una lucha. Rompiendo las reglas, primero escribí ideas en mi cuaderno, luego copié el material en postales. Si bien esto satisfizo mi deseo de asegurarme de que me gustara lo que había escrito antes de enviarlo, me estaba perdiendo totalmente el punto: el proyecto no se trata de escribir un gran material, ya que sería imposible forzar una pieza satisfactoria de arte cada día (¿Qué significa “satisfactorio”, de todos modos? ¿A quién hay que satisfacer?)

El segundo año, sin embargo, prometí intentar mantener el espíritu del proyecto. Después de luchar por las primeras docenas de postales, me sentí más cómodo colocando pensamientos crudos y nacientes en papel. Por la vigésima tarjeta, podía calmar al editor, siempre flotando con su bolígrafo rojo en mi mente. Pero cuando terminé el mes, había aprendido a capturar un gesto mental orgánicamente, a través de las palabras. También había percibido algo nuevo, que no había podido (todavía) incorporar a mi trabajo diario como diseñador: una sensación de improvisación y juego en medio de plazos cada vez más invasivos.

¿No es aquí donde comienza cualquier innovación? Una página en blanco, atada a una hendidura Problema limitado que podría resolverse en un número casi infinito de formas. La intuición acecha en los límites, definiendo el espacio donde podemos deambular libremente.

En esta paradójica dualidad está la clave para desbloquear casi cualquier tipo de desafío creativo. Pasar tanto tiempo escribiendo postales me hizo darme cuenta de que la escala física del material que utilizamos para capturar nuestros pensamientos tiene un impacto en la calidad y la fidelidad de las ideas que generamos.

Las notas post-it fomentan la descripción de la esencia de una idea en solo unas pocas palabras o un micro-doodle. Las postales permiten unir algunos pensamientos, lo que sugiere más posibilidades. Una hoja de papel cortada por la mitad puede caber algunos bocetos detallados. Una hoja completa de 8.5 “x11” se siente positivamente lujosa, ofreciendo una cantidad casi abrumadora de usos. Elegir entre un lápiz o un marcador permanente a menudo puede parecer menos importante que seleccionar el tamaño y la forma correctos del “medio de captura” para sus ideas. Luego, al elegir repetidamente esos materiales para esas ideas, se crean campos de hábitos, lo que refuerza y ​​fomenta ese tipo de resultados con el tiempo.

Una página web o una ventana abierta en un programa de procesamiento de texto proporciona un espacio infinito, para bien o para mal. A veces, esa cantidad de espacio es lo que un conjunto de ideas requiere para ser traído, completamente formado y sin fricciones, al mundo.

Pero con otro año y otra docena de postales esperando a ser completadas, voy a seguir centrándome en cómo puedo seguir agudizando mi sentido del aquí y ahora, utilizando intencionalmente herramientas al comienzo de cada proyecto creativo importante que obligue a Un poco de ineficiencia. Y con tal restricción y fuerza de hábito, recibimos acceso a la fuente de cualquier esfuerzo creativo significativo: nuestra intuición ilimitada.

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